英国流媒体王者之争,BBCiPlayer能否逆风翻盘?|德外独家
2019-05-16 10:13:06
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来源:theguardian、broadbandtvnews
作者:Jim Waterson
编译:王涵
 近日,BBC公开承认自己的iPlayer服务,在流媒体用户争夺站中,败给了视频平台Netflix。痛定思痛之后,BBC表示,iPlayer必须要进行自我革命,至少准备满足一年播放需求的优质内容,否则平台将面临被边缘化的危险。

早在2015年iPlayer就宣布关闭国际版iPlayer(英国境外)点播服务,当时,受到Hulu、Netflix及亚马逊等在线服务的夹击,BBC公司iPlayer国际版的业务运行艰难。一年以后的2016年9月,BBC iPlayer官宣,内容免费观看的先例“已卒”,收看内容要买票了,年票优惠,只要145.50镑。

从曾经的王者到后来的危机重重,BBC iPlayer这些年到底经历了啥?它将如何调整战术?又能否逆风翻盘?

流媒体服务开创者

BBC在2007年推出iPlayer,帮助业界创建了现代化的流媒体服务。俗话说,“前人种树,后人乘凉”,这句话在BBC身上真的应验了。Netflix首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)就曾表示,BBC的开创性工作“真正开辟了道路”,让Netflix在英国取得了成功。

创立之初,凭借易获取和易操作的优点,iPlayer一直拥有着较高的市场占有率,然而BBC一直受到严格监管的束缚,年轻观众对iPlayer中内容短缺问题逐渐感到失望,于是原来的观众纷纷投向其他平台的怀抱,并与iPlayer相关服务“断舍离”。

内容提供问题导致受众流失

2014年前,在英国流媒体视频市场这块大蛋糕上,iPlayer占到了40%,而如今,随着Netflix 和其他流媒体服务爆发式的增长,iPlayer 的市场占有率下降到了15%。有预测称,如果iPlayer不及时做出改变,iPlayer手里的蛋糕会持续变小,更大的危机和风暴恐怕还在后面。

头脑风暴之后,iPlayer反思,这一危机出现的主要原因是,面对BBC iPlayer上的内容,观众多是问号脸:节目在播出30天后突然停播,心塞的感觉;无法播放连续剧的第一集是什么神仙操作?为啥有些烂节目成了“钉子户”,有些好节目却永远不上架?内容短缺成了扼杀用户满意度的幕后黑手。iPlayer一直以“为所有观众服务,并为观众提供物有所值的观看内容”为宗旨,然而面对自己立的flag(目标),BBC iPlayer被现实打脸了。

BBC表示,现在的问题是,年轻观众大多转向Netflix寻求节目推荐,往往只在错过某个特定节目时才看iPlayer,BBC居然沦为备胎。并且目前没有迹象表明,随着年龄的增长,年轻观众会重返传统电视频道,重新使用iPlayer进行观看。“我们知道,除非我们能做些什么让我们的节目更贴近观众,否则随着时间推移,这可能会导致人们永远远离BBC,挑战BBC提供全民服务的核心宗旨。”

虽然观众在线观看的时长越来越多,总体点播量也在快速增长,但好消息是,BBC iPlayer的用户量在过去四年里基本持平,收视率还一直呈小幅上升趋势。

此外,BBC之前的用户定位也不够清晰。与Netflix和亚马逊不同,iPlayer并无强制登录要求。BBC只是尝试让用户使用一个简易的ID登录系统,成为系统用户后,便可获得个性化的内容推荐。iPlayer也动过增加强制登录的想法,但对于具体的措施和实施时间一直没有形成定论,而且强制登录与iPlayer的跨平台使用特性是否相悖,也需要更多论证。

寻求自身调整是否能扭转不利局面?

为了明确受众的真正需求以更好的制定改善措施,BBC在今年1-2月委托第三方机构进行了受众调研。根据调研结果, BBC在4月向英国通信管理局(Ofcom)提交了iPlayer改进提议,提议主要包括以下三点:1.该提议提出,iPlayer上大多数节目的默认播放时间应延长为一年,之后,许多节目将在即将推出的付费BritBox服务上播出。2.某些特定节目将会全集供应。3.更多的内容将来自BBC档案资源库。

此外在提交的文件中, BBC也承认了,即使iPlayer被允许延长节目的播放时间,也不可能在英国在线视频市场份额上赶超Netflix,老大的位置肯定是抢不回来了,但公司需要跑起来才能保住现在的位子。公司表示,这些提议会遏制在未来5年内持续出现的衰落趋势。

针对这一改进提议,有63%的受访者认为改变会让Player更有价值;66%的人认为这些变化将使BBC iPlayer更具吸引力;63%的人表示,这些变化将促进iPlayer吸引更广泛的人群。而最终结果,将由媒体监管机构最终裁定,关键要看今年8月之前这些修改能否得到批准。

另外,英国通信办公室(Ofcom)将对iPlayer进行长期的公众利益测试,原因是担心BBC的这些改变,会不会动到其他兄弟电视台的奶酪,比如英国独立电视台(ITV)和第四频道(Channel 4)等。随着“公共利益测试”计划的开展,BBC iPlayer 的再造工程又向前迈进了一步。

总结

在流媒体时代,观众习惯了根据兴趣选择内容,并随时观看,就是这么任性。观众对于平台内容的质和量的要求也大大提高了,他们宁愿为更完整、高质量的内容多付费,也不要将就。在这样的背景下,老生常谈的”内容为王”,提升用户观看体验成了当务之急。

iPlayer此次对于内容的调整,体现出平台对于观众观看行为认识的深入。自创立以来,面对风云变化的市场环境,BBC iPlayer经常自检,发现不足,就改改改。完善内容供应,不断满足用户新的需求,及时扭转自身在激烈的市场竞争中所处的不利位置,成为iPlayer多年屹立不倒的重要因素。然而改进提议最终是否能够得以实行以及成效如何,我们拭目以待。

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