《未来简史》:经济增长为什么是一把双刃剑?
2019-11-25 11:30:09
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来源:努洞-头条号 

《未来简史》是尤瓦尔·赫拉利继《人类简史》后的第二部作品,本书主要围绕智人的未来展开猜想,从人类的旧议题到新议题,作者用独特的见解给我们带来不同维度的思考材料,让读者可以顺接作者的思维,对人类展开更多的想象。

现代化重新改造了世界。

科学与经济的繁荣发展,不仅让我们解决了饥荒,瘟疫以及战争的问题,还让我们发明出了原子弹以及实现了人类登月的伟大成就。

作为21世纪的人类,我们一出生就与现代化签订了契约,答应遵从现代化社会的各种规定。

因此我们从小就知道世界有无数可能,同时我们也相信着科学的无所不能。

我们渴望力量,因为我们知道现代社会的游戏规则,知道拥有力量能给我们带来什么。

但在现代化之前的人类社会,他们的文化反而更看重人生的意义,对力量似乎毫无追求。

他们认为自己正处于一个伟大的世界计划当中,而他们只是这场计划中渺小的一员,他们的力量毫不起眼,他们的人生是上天最好的安排。

但现代文化却认为,人类不受任何计划摆布,我们可以凭借自己的力量改变甚至创造一切。

正是因为这种信念,才有了如今我们眼中所及的世界。

那为何人类要苦等这么久才等来现代化?为何不早一点加速经济发展?

原因与当时的社会认知有关。

因为在当时人类的眼中,经济发展几乎是不可能发生的事情。

无法再变大的饼

在现代化出现以前,人类社会的经济长期处于一个稳定期。

当时的人类认为世界不会再有大的变化,再过多少年也依然如此。

他们认为世界就像一张静态的大饼,有人拿走了大的那块,那么必然有人只能拿小的那块,这是一个零和博弈的局面。

有人想获得更多,那么肯定会有人失去更多,这是当时他们的社会共识。

所以那时如果有人想要创业或者谋划新计划,通常会因为资本不够而不得不放弃。

由于无法带来新的刺激,世界经济陷入了一个停滞不前的死循环,直到信贷出现才打破了这个循环。

信贷建立在信任之上,是"信任"在经济上的体现。

信贷让创业者获得了创业资本,创业成功的人越来越多,人们开始对未来建立信心,开始愿意把钱投资到各种项目上,以求获得丰厚的回报。

群众的信心在不断增加,而获利的企业家也开始降低利率,以吸引更多投资。投资金额不断增大,经济因此获得增长。

这个过程看起来简单,但实际上并非如此。

因为几千年来人类长期固化的思想和生存经验,让他们自认为自己非常了解世界,导致他们难以接受新知识,而经济增长的概念完全颠覆了他们此前的认知。

要解放他们的思想,是一件极度困难的事情。

历史上的王公贵族通常会把金币锁在家里,但如今资本主义却要他用这些金币去换取更多的金币。

用金币去换取更多的金币?这完全超出了他的理解范畴。

但在经济增长的事实面前,他们也不得不打开自己的思想,接受新知识。

经济增长从此将人类世界彻底改变。

全新信仰的出现

以往人类觉得经济无法增长,是因为两个隐藏的假设。

人类假设世界上只存在两种资源,原材料和能源。但其实世界上有三种资源,原材料、能源和知识。

原材料和能源是消耗品,用得越多则剩下越少。但知识是无穷无尽的,而且有无数种使用方式。

以开采石油为例,如果我们加大开采力度,虽然会使我们手上的石油变多,但相对的留给后人的石油就会变少。

但如果我们投入资本研究太阳能或其他新能源,找到更有效的供能方法,那么留给后人的就是更多的能源。

以往人们觉得自己已经掌握了世界上所有的知识,缺少一个追求新知识的动机,所以导致几千年来经济的停滞不前。

直到后来科学革命狠狠打了人类的脸,让人类承认自己的无知。

后来获取了新知并投入使用后,经济才得以重新增长。

当所有人都相信饼可以做大的时候,人类社会开始变得沉迷增长。

因为在经济和科学腾飞后,人类已经解决了很多以前根本不可能解决的难题。

所以人类觉得依靠经济增长可以解决一切,只需要给世界一点时间,给科学一点时间。

事实也的确如此,生活上很多的问题都可以通过经济增长解决。

比如,夫妻之间因为房子问题吵架,换一个大房子或进行几次昂贵的情感咨询就解决了。国民福利水平低,国家经济只要继续增长,就可以给公民带来更好的福利。

很多时候暴力事件发生率高是因为饼不够大,有人想要更多就只能去抢别人的。但如果饼变大了,人类之间争斗的事件就会减少,甚至消失。

如今甚至连政治都与经济增长挂勾。

比如印度总理纳伦德拉·莫迪就是因为把家乡经济拉上了一个台阶,导致很多人觉得他能带领印度实现经济增长,所以让他当上了总理。

所以你看,经济增长几乎可以解决一切的问题。

所以这时候社会发生了一个变化,就是所有人都开始追随一个新的信仰,这个信仰就是钱。

人类将追随这种信仰当成是获取一切美好事物的方式,这种信仰也鼓励人类全力以赴赚钱,敢于放下一切的包袱,包括道德。

但一味追求金钱利益只会将社会引向一条冷漠且唯利是图的道路,这并不明智。

但我们也不能因此就放弃经济增长。

因为人口在持续增长,如果经济停滞,那么势必会降低个人的生活水平,而个人幸福感也会随之下降,最后导致自杀事件不断增多。

所以要维持社会稳定,经济就必须保持一定的增长。

但如果过分追求经济增长,却会带来更多更严重的问题,比如资源短缺和生态失衡。

而这两种情况如果真的在将来出现,那么其严重性将会远超如今所遇到过的所有难题。

经济增长的危机

猛烈的经济增长可能会爆发两个严重的问题,资源短缺和生态失衡。

资源短缺的问题,或许可以通过不断更新的科学手段解决,例如研发可再生能源以及重新找到新的能源生产方式。

因此,我们目前面临最棘手的问题其实是,如何维护生态稳定。

无论科学还是经济都处于地球这个脆弱的生态圈当中,如果继续发展的话必然会对生态系统造成冲击。

最近我们经常在新闻报道上看到的全球变暖现象,就是生态破坏的证明。除此之外还有光污染,空气污染和臭氧层变薄等等问题。

这些问题显然已经引起世界各国的关注,各国领袖也纷纷召开会议希望解决眼前的难题。

《巴黎协定》就是各国联合讨论出来关于解决生态问题的方案,目前这份协定已于2016年11月生效。

但这项协定里面很多为了保护生态而必须采取的措施的执行时间却定在2030年,甚至有些是21世纪下半叶才执行。

这相当于把烫手山芋直接抛给了后面的人去解决。

事不关己,高高挂起。这几乎已经是当代所有人的共性,就连位高权重的领袖人群也无法避免。

但这种做法其实也与我们对科学的信心有关。

因为我们始终相信,科学可以解决一切难题,只需要给它一点时间。

我们不再祈求科学出现奇迹,因为在我们心中,科学奇迹已经是理所当然。

即使科学无法挽救日益消亡的地球生态,那么也一定有办法打造出诺亚方舟将我们送往其他星球。

但解决生态问题的重任决不能落入存有诺亚方舟幻想的人手中,正如不能把核武器交到相信死后能上天堂的人手中一样。

让有心的人去关心,才能体会到用心。

有人会抱有疑惑,受到生态危机影响的首先肯定是穷人,就像全球变暖,非洲部分穷人已经受到了明显的影响,但为什么穷人们不团结起来对抗经济增长呢?

因为在如今的世界,穷人唯一可以提高生活水平的途径就是实现经济增长,所以与其担心冰川里的冰层融化,不如先想办法照顾好自己的生活。

但无论如何,21世纪都将会是一场关于经济和生态的竞赛。

而我们应该做的,是尽量不让经济增长的猛兽去肆意破坏生态。

但要实现平衡并不容易,地球的健康美丽,需要大家共同努力。

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